AIDS 30 anos depois: o colega de trabalho Chris Smith fala pela primeira vez sobre viver com HIV

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Chris Smith

Chris Smith

Faz 30 anos que a AIDS lançou pela primeira vez sua sombra mortal sobre o mundo.



Desde então, já custou 25 milhões de vidas, devastando o sistema imunológico dos sofredores até que eles foram vítimas de infecções aleatórias e câncer.

E para Chris Smith, ouvir em 1987 que ele tinha HIV - a infecção por trás da AIDS - foi como ouvir uma sentença de morte.

O político trabalhista assumidamente gay, que tinha 36 anos na época, diz: Não houve uma resposta médica conhecida e eficaz.



Minha reação imediata foi que eu teria que aproveitar ao máximo a vida durante um ou dois anos restantes.

A única experiência que tive com a doença foram alguns constituintes que me procuraram em busca de ajuda quando se encontravam nos estágios avançados da doença. Foi muito angustiante.

Uma amostra de sangue sendo realizada com uma fileira de amostras humanas para teste analítico, incluindo sangue, urina, química, proteínas, anticoagulantes e HIV em laboratório

Tempos de teste: quando a AIDS foi descoberta, era mortal



A AIDS - antes chamada de Praga Gay - foi identificada pela primeira vez em junho de 1981 e se tornou o assunto de assustadores anúncios na TV com lápides.

À medida que o pânico se espalhava em meio à confusão generalizada sobre como a doença era transmitida de pessoa para pessoa, as pessoas ficaram com medo de receber transfusões de sangue e injeções.

O clima de medo era tal que, quando a princesa Diana apertou a mão de um paciente de AIDS em abril de 1987, isso ganhou as manchetes em todo o mundo.

Mas hoje - graças aos bilhões investidos em pesquisas médicas - Chris e milhares de pacientes com HIV como ele podem esperar uma vida muito mais longa.

Vírus HIV microscópico

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Os 10 comprimidos que ele toma duas vezes ao dia significam que não há razão para que ele não viva toda a sua vida natural.

E desde seu diagnóstico, ele teve uma carreira política de sucesso de 22 anos.

Ele se tornou Secretário de Estado da Cultura e colega vitalício, escalou 277 das montanhas mais altas da Escócia e teve um longo relacionamento com o conselheiro educacional Dorien Jabri, com quem firmou uma parceria civil em 2005.

Mas - como ele aponta - a história é tragicamente diferente para alguém com HIV na África. Lá, 22 milhões de pessoas estão infectadas - e a sentença de morte ainda não foi suspensa.

Fotografia da instituição de caridade Tackle Africa, que usa o futebol para aumentar a conscientização sobre o HIV, em Dar es Salaam, Tanzânia, em 5 de maio de 2015. Para o documentário BT Sport sobre como o futebol pode ajudar jovens em áreas desfavorecidas a melhorar suas vidas.

Fotografia da instituição de caridade Tackle Africa, que usa o futebol para aumentar a conscientização sobre o HIV, em Dar es Salaam, Tanzânia, em 5 de maio de 2015. Para o documentário BT Sport sobre como o futebol pode ajudar jovens em áreas desfavorecidas a melhorar suas vidas.

Chris, 58 - agora Barão Smith de Finsbury - disse: Eu moro em um país rico com todos os recursos do NHS à minha disposição, o que tem sido maravilhoso para mim o tempo todo.

Isso me manteve em forma, saudável e capaz de levar uma vida perfeitamente normal e fui capaz de dar uma contribuição para a sociedade. Estou muito feliz por morar em um país onde posso ter acesso a bons cuidados médicos e tratamento.

Em muitas partes do mundo isso não está disponível e parte o seu coração ouvir casos em que, por causa da pobreza e da ignorância, eles não recebem a ajuda de que precisam. Há alguns anos, fui com uma instituição de caridade para a África do Sul e encontrei alguns exemplos bastante assustadores de como a falta de acesso a tratamento médico e diagnóstico pode ter um impacto dramático nas pessoas.

BioSURE

BioSURE HIV Self Test, o primeiro kit de autoteste de HIV legalmente aprovado já foi vendido no Reino Unido (Imagem: PA)

Havia um jovem órfão no meio da zona rural da Suazilândia que não tinha possibilidade de receber a ajuda que agora consideramos garantida.

Dois anos antes de ser diagnosticado, Chris se tornou o primeiro parlamentar a se declarar gay, declarando em um comício menos de um ano após sua eleição para o Parlamento: Meu nome é Chris Smith. Eu sou o MP Trabalhista de Islington South e Finsbury e sou gay. A multidão o aplaudiu de pé durante cinco minutos e ele conquistou o respeito de políticos de todo o espectro político.

Mas ele decidiu não fazer uma declaração semelhante sobre sua doença, que contraiu apesar de não levar um estilo de vida arriscado.

Ele manteve isso em segredo do PM Tony Blair e colegas por 17 anos. Apenas aqueles mais próximos a ele sabiam.

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Chris disse: Não estava afetando meu trabalho e não vi que fosse da conta de outra pessoa. O médico me disse que eu tinha que encontrar uma maneira de viver com a incerteza, e achei que era uma lição muito boa para a vida, esteja você doente ou não.

Felizmente para Chris, em seis meses, ele recebeu uma oferta de um novo medicamento chamado AZT, um dos primeiros capazes de atacar o vírus com sucesso.

Close do vírus HIV

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Embora tivesse efeitos colaterais graves, pois o remédio lutava contra a doença em seu corpo, ele ainda era capaz de continuar o trabalho.

Ele conheceu e mudou-se com seu parceiro e subiu na hierarquia do Partido Trabalhista. No início dos anos 90, ele começou a fazer terapia combinada, que combate o vírus e seus efeitos colaterais e tem sido muito mais eficaz em impedir que pacientes com HIV desenvolvam AIDS.

Então, em 2005, pouco antes de deixar o cargo de MP, Chris finalmente revelou seu diagnóstico.

Ele disse: Comecei a pensar que talvez algo de bom possa ser feito dizendo algo publicamente sobre isso. Nelson Mandela, que admiro muito, perdeu um filho para a AIDS e disse que isso deveria ser discutido abertamente, como qualquer outra doença, e isso me tocou.

Desde sua breve declaração, Chris, que é presidente da Agência Ambiental e da Autoridade de Padrões de Publicidade, não falou publicamente sobre sua doença até agora. Mesmo hoje, ainda não é algo que muitas pessoas estejam dispostas a se levantar e falar.

Acho que o fato de haver respostas médicas rápidas e as pessoas poderem viver vidas longas e frutíferas, apesar de terem HIV, começou a mudar as atitudes, disse ele.

Nelson Mandela segura um telefone celular durante o lançamento de uma nova iniciativa de caridade para combater questões de AIDS / HIV em todo o mundo no London Hilton

Nelson Mandela segura um telefone celular durante o lançamento de uma nova iniciativa de caridade para combater questões de AIDS / HIV em todo o mundo no London Hilton (Imagem: PA)

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Mas, até certo ponto, pode levar à complacência também, pois não é um grande problema.

Olha, isso não é divertido. Eu prefiro não ter do que ter. Significa que tenho que ter cuidado se roçar um dedo, por exemplo, tenho que ter certeza absoluta de que ninguém pode entrar em contato com isso.

A cada três ou quatro meses, vejo um médico e faço um hemograma para me certificar de que está tudo bem. Tomo todas as precauções que posso e você aprende a viver com sua própria mortalidade.

As pessoas ainda precisam fazer sexo seguro. O vírus não foi embora, mas se tornou um problema controlável.

Chris é uma das cerca de 100.000 pessoas que vivem no Reino Unido com HIV. A AIDS já ceifou cerca de 18.000 vidas aqui.

Mas, apesar de 30 anos de avanços médicos e sociais, cerca de 1,8 milhão de pessoas em todo o mundo morrerão disso este ano. Na África, onde milhões vivem com o vírus, deixou 16.6 milhões de crianças órfãs. E a taxa de infecção ainda é alta por causa da falta de educação e conscientização sobre sexo seguro, especialmente entre as mulheres.

E mesmo aqui no Reino Unido teme-se que existam milhares de pessoas com HIV que ainda não sabem disso.

* Mais informações estão disponíveis no Terence Higgins Trust em www.tht.org.uk ou pelo telefone 0845 1221 200.