Asda perde luta por igualdade de remuneração com 40.000 trabalhadores após batalha na Suprema Corte

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Os advogados dizem que se os funcionários da loja ganharem, eles podem ter direito a um pagamento atrasado de vários anos(Imagem: Bloomberg)

A gigante dos supermercados Asda está enfrentando uma conta de compensação multimilionária depois que a Suprema Corte decidiu hoje que os trabalhadores do chão de fábrica devem ser considerados iguais aos funcionários dos centros de distribuição.



Isso gerou um caso que pode levar a milhões em pagamentos por discriminação de pagamento igual.

A rede compareceu perante os juízes do Supremo Tribunal na sexta-feira, após apelar de uma decisão do tribunal em 2016 que concluiu que os trabalhadores do chão de fábrica devem ser considerados iguais ao pessoal do centro de distribuição.

Mais de 40.000 funcionários da loja Asda, cerca de dois terços dos quais são mulheres, fazem parte da reivindicação de igualdade de pagamento - que argumenta que os funcionários que trabalham em depósitos de distribuição recebem mais dinheiro injustamente.



Comentando a decisão, Asda insistiu que empregos em lojas não são comparáveis ​​a empregos em centros de distribuição.

Um porta-voz da Asda disse: 'Esta decisão se refere a um estágio de um caso complexo que provavelmente levará vários anos para chegar a uma conclusão.

“Estamos nos defendendo dessas reivindicações porque o pagamento em nossas lojas e centros de distribuição é o mesmo para colegas que fazem as mesmas funções, independentemente do gênero.



“O varejo e a distribuição são setores muito diferentes, com seus próprios conjuntos de habilidades e taxas de pagamento distintos. A Asda sempre pagou aos colegas a taxa de mercado nesses setores e continuamos confiantes em nosso caso. '

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Os chefes da Asda insistem que empregos em lojas não são comparáveis ​​a empregos em centros de distribuição

Os chefes da Asda argumentam que as funções não são comparáveis ​​e querem que os juízes da Suprema Corte anulem a decisão dos juízes do Tribunal de Recurso

Trabalhadores de chão de fábrica, que são representados pelo escritório de advocacia Leigh Day, fizeram alegações de discriminação sexual contra o dono da mercearia.

Eles dizem que os funcionários das lojas têm historicamente recebido menos porque a maioria dos funcionários das lojas são mulheres e a maioria dos funcionários do depósito de distribuição são homens.

Os advogados que representam os funcionários das lojas dizem que os funcionários dos depósitos de distribuição ganham entre £ 1,50 e £ 3,00 a hora a mais.

Na sexta-feira, os juízes da Suprema Corte foram solicitados a considerar se os funcionários das lojas Asda têm o direito de se comparar à equipe de distribuição para fins de pagamento igual.

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Os cinco juízes da Suprema Corte decidiram por unanimidade que, em um momento em que o Parlamento está determinado a tornar efetiva a lei de igualdade de remuneração, agora não é o momento de tirar o pé do acelerador.

Em seu julgamento, Lady Arden disse que o caso era “importante porque, de outra forma, um empregador poderia evitar reivindicações de igualdade de pagamento alocando certos grupos de funcionários em locais separados para que eles pudessem ter condições diferentes, mesmo quando isso fosse discriminatório”.

Os advogados disseram que a decisão terá grandes implicações para os supermercados e outros varejistas.

Leigh Day, o escritório de advocacia por trás das reivindicações de igualdade de pagamento, disse que qualquer pessoa que tenha recebido por hora e trabalhado em uma loja na Inglaterra ou na Escócia pode ter o direito de participar da reivindicação.

A sócia Lauren Lougheed disse: 'Estamos muito satisfeitos que nossos clientes tenham superado um obstáculo tão grande em sua luta por salários iguais.

«Já um tribunal de trabalho, o Employment Appeal Tribunal e o Court of Appeal decidiram que estas funções podem ser comparadas, e agora o Supremo Tribunal chegou à mesma conclusão.

'É nossa esperança que a Asda pare de arrastar os pés e pague aos seus funcionários o que eles valem.'

Trabalhadores de 'valor igual'

Em 2016, um tribunal de trabalho decidiu que os funcionários das lojas tinham o direito de se comparar ao pessoal da distribuição - o que gerou um processo de indenização multimilionária.

Essa decisão foi confirmada pelos juízes do Tribunal de Recurso em 2019. Os chefes da Asda apelaram então para o Supremo Tribunal.

A audiência da Suprema Corte foi a última chance de Asda de argumentar que os papéis não são comparáveis.

A próxima fase agora envolverá um tribunal de trabalho decidindo se os trabalhos específicos de armazenamento e distribuição têm o mesmo valor.

Se os juízes decidirem que trabalhos diferentes têm 'valor igual', o litígio entraria então em um terceiro estágio.

Os advogados dizem que um tribunal de trabalho irá então considerar se há razões - além do gênero - pelas quais as pessoas que trabalham em lojas não devem receber os mesmos salários que as pessoas que trabalham em centros de distribuição.

Os trabalhadores das lojas que fazem reivindicações são membros do sindicato GMB.

Susan Harris, diretora jurídica do GMB, disse hoje: 'Esta é uma notícia incrível e uma grande vitória para a força de trabalho predominantemente feminina da Asda.

'Estamos orgulhosos de ter apoiado nossos membros neste litígio e os ajudado em sua luta por justiça salarial.

'Asda desperdiçou dinheiro com advogados & apos; contas perseguindo uma causa perdida, perdendo recurso após recurso, enquanto dezenas de milhares de trabalhadores do varejo permanecem fora do bolso.

'Agora pedimos à ASDA que se sente conosco para chegar a um acordo sobre o pagamento atrasado devido aos nossos membros - que pode chegar a centenas de milhões de libras.'

Wendy Arundale, uma funcionária que trabalhou para a Asda por 32 anos, disse: 'Estou muito satisfeita com o fato de os trabalhadores do chão de fábrica estarem um passo mais perto de alcançar salários iguais.

'Eu adorei meu trabalho, mas saber que colegas homens que trabalham em centros de distribuição estavam recebendo mais deixou um gosto amargo na minha boca.

'Não é muito pedir para receber um salário igual por trabalho de igual valor, e estou feliz que a Suprema Corte chegou à mesma conclusão que todos os outros tribunais.'

Os funcionários da Tesco, Sainsbury's, Co-op e Morrisons também lançaram reivindicações de igualdade de pagamento nos últimos anos sob alegações de que os funcionários do chão de fábrica são mal pagos em comparação com seus colegas de depósito.

Esta semana, descobriu-se que a Sainsbury's poderia enfrentar uma conta extra de £ 400.000 consecutivamente devido a pagamentos insuficientes.

Mais de 3.000 funcionários atuais e antigos afirmam que eram mal pagos pelo supermercado em comparação com seus colegas do centro de distribuição que 'faziam o mesmo trabalho, mas ganhavam uma taxa mais alta'.

O dono da mercearia contestou as reclamações no ano passado, alegando que os funcionários haviam fornecido títulos de trabalho incorretos ao enviar suas reclamações ao Tribunal de Trabalho, tornando-as assim inválidas.

No entanto, na terça-feira, os juízes disseram que o dono da mercearia agiu de forma & apos; irracionalmente & apos; em sua tentativa de anular o caso.

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Neha Thethi, chefe de emprego da Lime Solicitors, disse que o resultado de hoje pode fortalecer o caso de milhares de funcionários de supermercados que acreditam ter sido mal pagos - alguns por décadas.

'A importância do julgamento da Suprema Corte de hoje não pode ser subestimada - é a maior reivindicação de igualdade de remuneração no setor privado e tem o potencial de abrir as comportas para outras reivindicações, não apenas em outros supermercados, mas em outros varejistas proeminentes.

'Os Requerentes inevitavelmente tratarão isso como um sinal positivo e podemos esperar razoavelmente ver o número de Requerentes crescendo e outras reivindicações começando. A Asda pode estar enfrentando um pagamento de vários milhões de libras. A decisão da Suprema Corte afetará inevitavelmente a estrutura e a abordagem de outros Requerentes em potencial.

'Há mais de quarenta anos, a Lei de Igualdade Salarial entrou em vigor e ainda vemos um campo de jogo desigual para homens e mulheres que trabalham e lutamos contra as discrepâncias salariais. Indiscutivelmente, esse teste legal está muito atrasado.

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