BT enfrenta ação judicial de £ 600 milhões sobre 'cobrança excessiva histórica' - com 2,3 milhões devendo £ 500 cada

British Telecom Plc

A maior rede de telecomunicações do Reino Unido está enfrentando um processo de ação coletiva sobre reclamações de que não conseguiu compensar mais de 2,3 milhões de clientes que foram cobrados a mais por oito anos.

Em 2017, o cão de guarda da indústria Ofcom disse que a BT cobrou injustamente milhões de clientes de telefonia fixa desde 2009.

Ele disse que, apesar de uma queda de 25% nos custos de atacado, as principais operadoras de telefonia fixa no Reino Unido aumentaram o aluguel da linha em 28-41%.

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O Ofcom criticou fortemente o líder de mercado BT por aumentar os preços, dizendo que os clientes estavam recebendo 'valor ruim' pelo dinheiro.

Como resultado da revisão, a empresa reduziu o preço de seus telefones fixos em £ 7 por mês.

O escritório de advocacia Mishcon de Reya entrou com uma ação no Tribunal de Apelação da Concorrência (CAT) no valor de £ 600 milhões (Imagem: Getty Images)

No entanto, os advogados dizem que milhões de clientes fiéis ainda não foram compensados ​​pelas cobranças históricas.

E embora a lei não permita que você anule reivindicações por até oito anos, os advogados podem reivindicar justiça de 2015 em diante.

'O Ofcom deixou bem claro que a BT passou anos cobrando caro demais aos clientes de telefonia fixa, mas não a ordenou que reembolsasse o dinheiro que ganhou com isso', disse Justin Le Patourel, fundador do grupo de consumidores Collective Action on Landlines (CALL) e consultor de telecomunicações que trabalhou para Ofcom por 13 anos.

A reclamação pode resultar em pagamentos de até £ 500 cada para 2,3 milhões de clientes da BT, caso seja bem-sucedida.

'Acreditamos que milhões dos clientes de telefonia fixa mais fiéis da BT poderiam ter direito a uma indenização de até £ 500 cada, e o registro dessa reclamação dá início a esse processo.'

A BT disse que 'discorda veementemente' da alegação de que se envolveu em comportamento anticompetitivo e pretende se defender 'vigorosamente' no tribunal.

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Um porta-voz da BT disse: 'Levamos muito a sério nossas responsabilidades para com os clientes mais velhos e vulneráveis ​​e nos defenderemos contra qualquer reclamação que sugira o contrário.

'Por muitos anos, oferecemos pacotes de linhas fixas e de banda larga com desconto em um mercado competitivo com opções concorrentes disponíveis, e nos orgulhamos de nosso trabalho com grupos de idosos e vulneráveis, bem como de nosso trabalho na agenda de Justiça ao Cliente.'

Quem é afetado?

A reclamação pode resultar em pagamentos de até £ 500 cada para 2,3 milhões de clientes BT, caso seja bem-sucedida (Imagem: Getty Images / EyeEm)

O caso representa clientes que compraram um contrato de linha fixa da BT, mas também não adquiriram banda larga BT ou TV paga.

Esses clientes eram, de acordo com o Ofcom, mais propensos a serem velhos, com baixa renda e vulneráveis.

Ofgem disse que muitos dos clientes afetados 'estão com a BT há décadas' e são mais propensos a serem idosos, com baixa renda e vulneráveis.

Como resultado da análise da Ofcom, a BT anunciou que reduziria os preços de seus telefones fixos em £ 84 por ano.

No entanto, a gigante da telefonia não fez esforços para reembolsar os clientes pelos oito anos anteriores de cobrança excessiva.

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Le Patourel também está buscando compensação para clientes que contrataram um serviço de banda larga e um telefone fixo da BT, mas não juntos como um pacote (ou & apos; pacote & apos;). Essas pessoas foram excluídas do corte de preços da BT em 2017 e, portanto, continuam a ser cobradas a mais até hoje.

Natasha Pearman, da Mishcon de Reya, que está representando Le Patourel e CALL, disse: 'Esta é uma ação especializada que será ouvida no Tribunal de Apelação da Concorrência.

“É um exemplo clássico de pena de fidelidade, que foi objecto de uma super reclamação do Conselho ao Cidadão, pelos seus efeitos nocivos para o consumidor.

“Levará algum tempo para reunir evidências e levá-las a julgamento, mas estamos muito confiantes de que milhões dos clientes mais leais da BT - muitos dos quais são mais velhos e potencialmente vulneráveis ​​- receberão um desconto significativo”.