Grace Blakeley: O que eu teria dito a Iain Dale se ele não tivesse aparecido na TV

Política

Quando eu apareci no Good Morning Britain com Iain Dale e Nihal Arthanayake esta manhã, o primeiro item que nos pediram para discutir foi o terrível ataque que ocorreu na Tate Gallery alguns meses atrás.

Um menino de seis anos foi jogado do deck superior da galeria por Jonty Bravery, de 18 anos, que estava sob custódia na época.



Esta semana, foi lançada uma gravação na qual podemos ouvir Jonty dizendo a seus cuidadores que queria matar alguém empurrando-os de um prédio alto.

A conversa teria ocorrido cerca de um ano antes do ataque no Tate.

Minha reação imediata à história foi pensar em todos os relatos angustiantes que ouvi dos vereadores locais sobre o estado precário do cuidado social das crianças.



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O atendimento prestado pelos conselhos locais a alguns dos adolescentes, crianças e bebês mais vulneráveis ​​em nossa sociedade foi reduzido até os ossos por uma década de cortes no financiamento do governo local.

Grace Blakeley (à esquerda) com Iain Dale (ao centro) no Good Morning Britain de hoje (Imagem: ITV)

Financiamento do governo central para o governo local caiu quase 50% desde 2010 e a maioria dos conselhos simplesmente não tem dinheiro para fornecer os serviços de que as crianças vulneráveis ​​precisam.



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Além do mais, ao aumentar a pobreza e o desemprego e dificultar o acesso de famílias vulneráveis ​​aos serviços, a austeridade aumentou a demanda por serviços de assistência social para crianças ao mesmo tempo que os orçamentos estão sendo cortados. Entre 2008 e 2018, o número de crianças sob cuidados aumentou de 59.400 para 75.420.

Em 2019, o Comitê Multipartidário de Habitação, Comunidades e Governo Local avisou ministros que os serviços infantis estavam 'no ponto de ruptura', afirmando que os cortes de financiamento estavam colocando as crianças em risco.

O Comissário das Crianças para a Inglaterra concordou, dizendo que os conselhos estão 'sem fundos' como resultado do severo regime de austeridade do Reino Unido e que os serviços infantis estão 'no ponto de inflexão'.

Jonty Bravery se declarou culpado de atirar um menino de seis anos de uma varanda de 200 pés no Tate (Imagem: PA)

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Dado que uma série de relatórios mostrou que uma força de trabalho sobrecarregada e a escassez de pessoal estão comprometendo a segurança das crianças no sistema de cuidados, não é razoável supor que a escassez de fundos foi uma das razões pelas quais o caso de Jonty Allen não foi escalado mais cedo.

Quando eu disse isso ao GMB, Dale respondeu afirmando que era 'uma besteira' e que o caso 'não tinha nada a ver com cortes'.

Eu estava prestes a responder apontando que uma série de especialistas - desde o Children's Commissioner, à Association of Directors of Children's Services, à British Medical Association - disseram que a austeridade está comprometendo a qualidade dos serviços de assistência social infantil, mas antes de mim poderia terminar, Dale arrancou seu microfone e saiu furioso do set.

A resposta do Twitter foi rápida e previsível.

Eu era uma ‘vaca babaca’ e ‘o durão deixou Katie Hopkins’ por falar sobre o impacto da austeridade em nossos filhos mais vulneráveis.

Dale, por outro lado, era venerado como herói por relatos como a 'Grã-Bretanha tradicional'.

Nihal Arthanayake - que estava sentado à esquerda de Dale e opinou para apoiar meus comentários - era 'um asiático canhoto esbravejando socialista'.

Estou acostumada a receber abusos online - é algo que qualquer mulher com uma plataforma terá experimentado em um momento ou outro.

Mike e Zara Tindall

Grace Blakeley: 'Estou acostumada a receber abusos online ... mas essa briga ofuscou uma questão mais importante' (Imagem: Grace Blakeley)

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Mas o que me deixa realmente irritado com essa situação é que a briga entre Dale e eu obscureceu uma questão muito mais importante: nossos filhos mais vulneráveis ​​estão sendo reprovados por um governo que deveria protegê-los.

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O cuidado social das crianças não é uma questão glamorosa - não é um serviço público de linha de frente e a maioria das pessoas tem a sorte de nunca encontrá-lo.

Mas, todos os dias, as crianças em risco estão se machucando e as pessoas ao seu redor por causa da falta de apoio no sistema de cuidados. Se minha briga com Iain Dale faz as pessoas perceberem a escala da crise em nosso sistema de saúde, então certamente terá valido a pena.

Grace Blakeley é redatora da Tribune Magazine e autora de Stolen: How to save the world from financialisation.