Como os Durrells escaparam por pouco dos ataques nazistas que devastaram seu idílio em Corfu

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Família Real Durrell Margo, Nancy, Larry, Gerry e mãe Louisa na Vila Amarela Daffodil em 1936 em Corfu(Imagem: The Estate of Gerald Durrell)

As águas cristalinas e o céu azul-turquesa, sem falar nos lindos lêmures, proporcionaram um escapismo perfeito nas noites de domingo para quatro séries idílicas de The Durrells.



Tem havido vislumbres agourentos da sombra da Segunda Guerra Mundial em episódios recentes do sucesso do ITV, ambientado na ilha grega de Corfu em 1939.

Mas os tremores do conflito a três quilômetros do outro lado do mar na Albânia, após a invasão do exército de Mussolini, não apagaram os sorrisos dos Durrells, que ficaram famosos pela primeira vez por My Family And Other Animals, a autobiografia de 1956 do filho mais novo, Gerry .

No domingo, veremos a mãe galinha Louisa, interpretada por Keeley Hawes, perceber a ameaça ao seu idílio e relutantemente arrumar suas malas e trocar seu zoológico improvisado por incêndios domésticos na Grã-Bretanha.



Embora o final da quarta temporada seja um arremedo de lágrimas, ele dará poucas pistas sobre a violência que estava tomando conta de Corfu, primeiro sob a ocupação italiana, depois nazista.

E também não fala sobre o êxodo trepidatório de Larry (Josh O’Connor).

A história dos Durrells foi contada em uma série da ITV muito amada (Imagem: ITV)



Enquanto Gerry (Milo Parker), Leslie (Callum Woodhouse) e mamãe Louisa voltavam em segurança para Bournemouth antes que a guerra tomasse conta da ilha, e a teimosa Margo (Daisy Waterstone) se juntava a eles mais tarde, os acontecimentos tomaram um rumo mais complicado para Larry.

O autor Michael Haag, um amigo da família, que escreveu a biografia dos Durrells em Corfu, revela que enquanto o filho mais velho eventualmente também deixou Corfu, ele trabalhou para o esforço de guerra no continente grego.

E sua fuga final de lá envolveu uma fuga dramática de um barco de pesca com centenas de outros, sob o manto da noite, enquanto os bombardeiros alemães mergulhavam no céu.

Ele chegou primeiro a Creta enquanto as bombas caíam e depois, por sorte, ao Egito.

Michael escreve: Havia muitas pessoas no barco, estava tombando, realmente precário.

Os alemães bombardeavam os barcos durante o dia, então eles tinham que navegar à noite e se esconder durante o dia, parar em pequenos portos e foi assim que chegaram a Creta. Foi uma viagem de três ou quatro dias.

Rescaldo de um ataque aéreo italiano no bairro antigo da cidade de Corfu, 1941 (Imagem: Getty)

Era muito perigoso, outros barcos foram bombardeados. Todos estavam fugindo e algumas pessoas foram bombardeadas, muitos barcos foram afundados.

Larry tinha esposa, Nancy, e a filha Penelope de um ano, não retratada na série. Eles haviam deixado Corfu no final de 1939 e viveram primeiro em Atenas e depois em Kalamata.

Larry, que morreu em 1990, estava no British Council fazendo um trabalho anti-propaganda contra os nazistas.

Inicialmente, o continente resistiu à invasão italiana quando Corfu caiu, mas os alemães deveriam atacar.

Em abril de 1941, dias antes dos nazistas se aproximarem, Larry e sua família tomaram medidas drásticas e, como inúmeras outras almas desesperadas, confiscaram um barco.

Michael diz: Penelope tinha apenas um ano de idade. Larry me disse que a estava segurando como um pedaço de pão, segurando-a nos braços o tempo todo, com muita força.

Nazistas saltando de pára-quedas em Creta em 1941 (Imagem: Getty)

No verdadeiro estilo Durrell, houve um interlúdio divertido ao longo do caminho.

Michael diz: No primeiro lugar que eles chegaram no continente grego, os moradores tinham uma cabra ou cordeiro para comer.

Estava chegando a Páscoa, mas eles cozinharam ali mesmo e todos fizeram um banquete. Eventualmente, aquela aldeia foi ocupada e as pessoas sofreram.

Penelope voltou anos depois. Em uma taverna, a única, ela perguntou a um velho se ele se lembrava de alguma coisa daquela época.

Ele se lembrou de alguns ingleses que vieram com sua filhinha e como mataram seu cordeiro.

Quando a família chegou a Creta, eles enfrentaram mais perigo.

A ilha estava sendo bombardeada, e dias depois de ser ocupada pelos nazistas, que a capturaram por meio de um lançamento de pára-quedas em massa na primeira ocupação desse tipo.

Michael se lembra de como Larry se esquivou da morte enquanto procurava leite enlatado para o bebê.

Felizmente, um navio de tropas australiano atracou no porto e os levou para o Egito.

Larry raramente falava de sua jornada.

Na verdade, Penelope - criada por sua mãe depois que seus pais se separaram - não soube disso até que se tornasse adulta.

Mas Larry, um autor como o irmão Gerry, descreveu a mentira naquele barco de pesca em seu livro, Prospero’s Cell. Ele escreveu: Deitei no convés escuro como breu de um caíque passando por Matapan em direção a Creta, e me peguei pensando naquela chuva verde sobre uma varanda branca, na sombra da Albânia.

Gerald, à esquerda, com Louisa, irmão Larry e uma mulher não identificada em Jersey (Imagem: Getty)

Ele descreveu o naufrágio que Corfu ficaria depois que os italianos invadiram em abril de 1941.

Ele disse: Nunca falamos nisso, havendo escapado: a casa em ruínas, o pequeno cortador preto despedaçado. Acho apenas que o santuário com os três ciprestes negros e a minúscula piscina de pedra onde tomamos banho ainda deve ser deixado.

Com base em Alexandria, Egito, Larry continuou trabalhando como adido de imprensa nas embaixadas britânicas, mas quando ele e Nancy se separaram, ela se mudou para Jerusalém com Penelope.

Margo, como Larry, ficou em Corfu até o final de 1939. Ela estava lá para testemunhar a eclosão da guerra e descreveu a emoção quando os homens foram para os campos de frente para a Albânia para defender suas costas.

Ela disse: Foi quando os homens desapareceram - na mesma noite em que a guerra foi declarada. Foi uma cena muito emocionante, em todos os lugares, porque todos haviam perdido seus homens.

Restavam apenas as mulheres e as crianças sem entender chorando.

Lawrence & apos; Larry & apos; Durrell fugiu da invasão nazista da Grécia com sua esposa e filho (Imagem: REX / Shutterstock)

A cidade de Corfu estava cheia de pessoas tentando escapar. Margo disse: Tantas despedidas apaixonadas, tantas lágrimas, tanta linguagem, que surdo.

Quando ela saiu, Margo conheceu o piloto da RAF Jack Breeze.

Eles se casaram e ela foi com ele quando ele foi enviado para a Etiópia, mas acabou em um campo de prisioneiros de guerra italiano, onde ela deu à luz seu filho em outubro de 1942.

Ela teve uma cesariana de emergência sem anestésico e correu o risco de sangrar até a morte.

As freiras que cuidavam dela retiraram-na clandestinamente e ela foi para Moçambique, antes de regressar ao Reino Unido, onde o casal teve um segundo filho.

Quanto a Corfu, o paraíso dos Durrells foi devastado pela guerra. Depois que os italianos se renderam aos aliados em setembro de 1943, sua ocupação terminou, mas os nazistas começaram.

A chegada dos alemães sinalizou o massacre de vários milhares de prisioneiros italianos. Cerca de 5.000 judeus de Corfu foram enviados para Auschwitz.

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Michael escreve: Eles bombardearam a Pension Suisse onde os Durrells haviam se hospedado pela primeira vez e mataram muitas pessoas, incluindo o tutor de Gerry, o Sr. Kralefsky. A cidade de Corfu pegou fogo por três dias.

As Ilhas Jônicas foram libertadas em outubro de 1944 pelos britânicos.

Corfu surgiu como uma fênix das chamas, mas nunca mais foi a ilha que os Durrells conheceram e adoraram.

  • The Durrells of Corfu, de Michael Haag, está disponível na Amazon, publicado pela profilebooks.com
  • A final de Durrells é no domingo, ITV às 20h