Como um bebê branco pode nascer de uma mãe negra - as estatísticas da cor da pele

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Catherine Howarth

Catherine Howarth com o bebê Jonah e o marido Richard(Imagem: Sunday Mirror)

Catherine e Richard Howarth estavam convencidos de que haviam recebido a criança errada por engano - seu filho recém-nascido era branco e não tinha a pele escura como eles esperavam. É uma história incomum - mas não é a primeira vez que acontece. Como esse tipo de coisa ocorre e por quê?



Sua mãe provavelmente teve um ancestral branco

O pai do bebê, Richard, é branco, mas a mãe Catherine tem a pele escura de sua herança nigeriana. Os genes de um de seus ancestrais podem ter ficado adormecidos por gerações - até que aleatoriamente se juntaram no novo bebê, eles trouxeram características que estavam latentes por tanto tempo. Isso é conhecido como retrocesso genético / evolutivo, ou atavismo .

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Como os genes determinam a cor da pele

A melanina é a pigmentação da pele que determina a cor da pele de uma pessoa. Grupos de pessoas cujos ancestrais viveram perto do equador - onde há mais radiação ultravioleta - tendem a ter pele mais escura.

Mas as combinações de genes lançadas toda vez que um bebê nasce significa que uma criança mestiça pode estar em qualquer lugar no espectro entre seus pais.



Os genes que controlam a quantidade de melanina na pele de alguém operam sob 'dominância incompleta' o que significa que nenhum traço específico supera os outros. Todas as características do gene variante são completamente expressas e, visualmente, isso significa que o tom de pele de uma criança de raça mista será uma mistura visual de seus pais.

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Este gráfico mostra como isso funciona com dois pais com três alelos de pele branca (características do gene) e três alelos de pele preta. O uso de seis características genéticas é apenas um exemplo para mostrar como a mistura pode produzir muitas combinações diferentes.

Uma chance em um milhão

Você pode ver que a chance de um bebê com tom de pele caucasiano é de 1/64 para pais com três alelos de pele escura cada. No entanto, as chances seriam muito menores de que isso acontecesse no caso de Catherine, já que o gene recessivo poderia ser apenas um em 20 alelos - na verdade, as chances de isso acontecer foram calculadas em aproximadamente um em um milhão!



Mas essas chances de um em um milhão acontecem. É da natureza das estatísticas que eventos estatisticamente improváveis ​​ocorram de vez em quando. Portanto, pode ser surpreendente, mas não é fora do normal.

Muito poucas pessoas são 100% pretas ou 100% brancas

O gráfico também mostra que poucas pessoas são 100% de pele branca ou 100% de pele escura. A grande maioria das pessoas se enquadra no espectro intermediário. Mas t Embora os geneticistas entendam a cor da pele dessa forma - não é assim que a sociedade vê a cor da pele . Socialmente, tendemos a colocar as pessoas em categorias muito mais simples: preto, branco ou marrom. Isso significa que achamos difícil entender a variação genética natural. Ao longo da história, foi usado para justificar guerras e desigualdades.

Filho de pais racistas na África do Sul

A história de um bebê saindo de uma cor surpreendente não é a primeira desse tipo - houve muitos exemplos de crianças que nasceram com uma cor diferente da dos pais.

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Uma das histórias mais tristes - e mais famosas - é a de Sandra Laing. Sandra é uma mulher de pele negra que foi nascido de pais brancos no apartheid na África do Sul e forçado a sair de casa aos dez anos.

As pessoas também tiveram filhos com cores de pele diferentes das dos irmãos. Em 2005, Kylee Hodgson e Remi Horder tiveram meninas gêmeas - um preto e um branco .

Se você está realmente fascinado por aprender sobre as variações genéticas na cor da pele, recomendamos este artigo da Wikipedia realmente ótimo que se aprofunda no assunto.