Lloyds Bank força 30.000 pessoas a abrir contas pagas para obter suporte para o coronavírus

Lloyds

O cão de guarda da competição interveio para impedi-lo(Imagem: REUTERS)

O vigilante da competição interveio depois que o Lloyds forçou 30.000 pessoas a abrir uma conta empresarial com pagamento de taxas para obter suporte para o coronavírus.



Os clientes afetados estavam administrando suas finanças comerciais com suas contas pessoais e foram informados de que deveriam abrir uma conta comercial para poder acessar os empréstimos de recuperação do governo.

A Autoridade de Concorrência e Mercados disse que agora interveio para impedir o Lloyds de forçar os clientes a abrir contas correntes comerciais.

O diretor de soluções, negócios e análise financeira da CMA, Adam Land, disse: 'O Esquema de Empréstimos de Reintegração é uma parte fundamental do apoio fornecido pelo Governo às pequenas empresas durante a pandemia do coronavírus.



«É importante que os signatários das nossas empresas participantes neste esquema não restrinjam as opções das pequenas empresas agrupando empréstimos e contas correntes comerciais.

'Ao forçar as empresas a abrir contas à ordem como pré-condição para acessar este esquema, o Lloyds violou os compromissos CMA que assinou, reduziu a escolha e colocou seus clientes em risco de serem cobrados desnecessariamente.'

Lloyds disse às pessoas que elas deveriam ter uma conta comercial (Imagem: PA)



As contas comerciais geralmente pagam taxas, mas as cobranças foram dispensadas nos primeiros 12 meses.

Lloyds disse: 'Quando lançamos o Bounce Back Loans, pedimos aos clientes que usavam contas correntes pessoais para suas necessidades comerciais que abrissem uma conta bancária empresarial.'

Acrescentou: 'Isso garantiu acesso rápido aos fundos de que precisavam. Qualquer outra solução teria criado atrasos desnecessários em um momento crítico para as empresas. '

O Lloyds alertou o CMA de que ele não seguiu as regras, que foram criadas para proteger os clientes de práticas anticompetitivas.

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'Seguindo nossa ação, o Lloyds está tomando as medidas necessárias para se tornar compatível e em breve entrará em contato com os clientes existentes para informá-los sobre seus direitos', disse Land.

Llloyds disse que está escrevendo para todos os afetados (Imagem: PA)

Lloyds está escrevendo para os clientes neste mês, dizendo-lhes que:

  • Se eles abriram um BCA com o Lloyds, eles não são obrigados a manter essa conta para fins de um empréstimo sob o Esquema de Empréstimo de Reembolso e podem escolher mudar para outro provedor a qualquer momento enquanto mantém o empréstimo; e
  • eles terão a opção de mudar para uma conta de serviço de empréstimo sem taxas.

O Lloyds também disse que garantirá que qualquer cliente que retenha o BCA seja lembrado dessas opções dois meses antes da cobrança entrar.

Os clientes que fizerem novos pedidos de empréstimos no âmbito do Esquema terão a opção inicial de abrir um BCA ou uma conta de serviço de empréstimo sem taxas a partir de meados de setembro.

O presidente da Federação de Pequenas Empresas, Mike Cherry, disse: Nenhum banco deve forçar os clientes de pequenas empresas a abrir contas pagas para ter acesso a ajuda emergencial financiada pelo governo - a CMA está absolutamente certa em intervir e interromper essa prática. Aqueles que se depararam com esse cenário não deveriam enfrentar qualquer tipo de cobrança mais adiante por uma conta que não querem ou precisam.

Já passamos três meses do início do esquema de recuperação e ele tem sido um grande sucesso, ajudando mais de um milhão de pequenas empresas a ter acesso a linhas de vida financeiras. Mas, infelizmente, muitos daqueles sem uma conta comercial existente em um provedor credenciado têm lutado injustamente para acessar recursos de recuperação.

Ao longo dos próximos meses, precisaremos avaliar cuidadosamente o impacto que esse esquema teve nas respectivas ações de um mercado bancário para pequenas empresas que já estava prejudicado pela falta de concorrência. Para evitar o fraco desempenho de grandes participantes, precisamos de medidas para aumentar a concorrência e apoiar os desafiadores e credores não tradicionais, integrando-os em nossa recuperação econômica de longo prazo.

Os empréstimos de recuperação foram disponibilizados para pessoas que tinham um negócio antes de 1º de março de 2020, contanto que ele ainda estivesse sendo negociado no ponto de aplicação (pausas temporárias por causa do coronavírus não contam).

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O esquema permite que você peça emprestado entre £ 2.000 e £ 50.000.

Não há juros ou reembolsos devidos no primeiro ano do empréstimo, depois que os bancos cobram 2,5% ao ano.

Também não há encargos de reembolso antecipado e você pode usar o dinheiro para o que quiser.

O valor é limitado a 25% de uma empresa & apos; volume de negócios - geralmente para o ano civil de 2019 - um pouco que uma empresa recém-criada pode estimar o seu próprio e o motivo de quaisquer problemas deve ser devido ao coronavírus.