Homem, 28, que começou a fazer roupas na garagem de seus pais vale agora £ 700 milhões

Pequenos Negócios

Ben Francis tinha apenas 19 anos quando perguntou a seus pais se poderia abrir uma loja em sua garagem, desenhando roupas que havia desenhado em seu quarto.

O jovem empresário pediu à avó, fabricante de cortinas, que lhe ensinasse a costurar, antes de investir na própria máquina para confeccionar suas roupas, enquanto estudava em tempo integral.



Agora, o rapaz de 28 anos é coproprietário da marca de roupas de vários milhões de libras Gymshark e vale a pena £ 700 milhões.

Sua fortuna, que disparou no ano passado, o levou a se tornar um dos jovens mais ricos da Grã-Bretanha, até mesmo figurando na Lista de Jovens Ricos do Sunday Times deste ano.

Mas Ben, de uma pacata cidade de Bromsgrove, nos arredores de Birmingham, nunca imaginou que sua ideia tiraria a sorte grande. Sua marca de roupas foi fundada a partir de suas próprias frustrações com roupas esportivas desconfortáveis ​​enquanto fazia malabarismos com um emprego de 5 libras por hora na Pizza Hut.



A Gymshark, que agora está sediada em Solihull e emprega 550 pessoas, vende roupas de ginástica 'confortáveis', que são mais longas, mais elásticas e sem costuras.

Homem que começou a costurar roupas em seus pais & apos; garagem há uma década agora vale £ 700 milhões

A Gymshark começou com £ 1.000 e uma pequena garagem nos arredores de Birmingham (Imagem: Ben Francis / Instagram)

Os itens são vendidos exclusivamente online - o que significa que não há despesas gerais ou custos de aluguel para cobrir.



E, no ano passado, os pedidos dispararam conforme as pessoas optaram por roupas confortáveis ​​para passar por três bloqueios da Covid.

Ben, que começou por se formar em administração e administração na Aston University, sempre soube que queria ser empresário.

Enquanto estudava e trabalhava à noite na Pizza Hut, ele construiu dois aplicativos de fitness para iPhone - Fat Loss Abs Guide e iPhysique - e começou a vender suplementos como um complemento.

Em 2012, enquanto ainda estudava, ele se juntou a um amigo de escola, Lewis Morgan, e Gymshark nasceu.

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Gymshark agora opera em 131 países em todo o mundo - mas apenas online (Imagem: Ben Francis / Instagram)

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Ele disse que a ideia foi fundada a partir de suas próprias frustrações com roupas de ginástica que eram desconfortáveis ​​e mal ajustadas com costuras que causavam irritação.

Com vontade de desenhar roupas, Ben pediu à avó - que fazia cortinas - que lhe ensinasse a costurar.

Ele usou o lucro de £ 1,000 de seu negócio de suplementos para investir em uma impressora de tela e máquina de costura e começou a fazer roupas de ginástica na casa de seus pais.

Falando sobre sua jornada, Ben disse: No final das contas, eu tive todas as dificuldades de ir para a academia pela primeira vez sentindo como se todos estivessem olhando para você, sem realmente saber o que fazer.

Eu senti que as roupas não eram certas para mim e, no final das contas, foi aí que acabamos saindo e fazendo nossas próprias roupas e foi assim que o Gymshark começou.

Ele se lembra de costurar, imprimir e embalar à mão seus pedidos sozinho.

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Em 2015, Ben deixou o cargo de CEO para dar à empresa o suporte certo de que precisava, admitindo que não tinha todas as habilidades para o trabalho (Imagem: Ben Francis / Instagram)

“Eu estava costurando e fazendo à mão e imprimindo produtos à mão e empacotando-os à mão e colocando-os em uma sacola”, acrescentou ele.

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E carregá-lo até o correio e ficar lá enquanto cada um era carimbado e enviado para o mundo todo.

Junto com o cofundador Lewis, a dupla começou a frequentar exposições de musculação para ajudar a aumentar seu perfil.

Eles começaram a usar influenciadores de mídia social, juntando-se aos fisiculturistas do YouTube Nikki Blackketter e Lex Griffin para aumentar a exposição.

Em 2013, Ben exibiu os produtos da Gymshark na feira de fitness BodyPower em Birmingham.

Depois que a feira terminou, um agasalho se tornou viral no Facebook, gerando £ 30.000 em vendas em 30 minutos.

Ben diz que a ideia surgiu de sua própria luta para encontrar roupas esportivas confortáveis

Ben diz que a ideia surgiu de sua própria luta para encontrar roupas esportivas confortáveis (Imagem: Ben Francis / Instagram)

Mais tarde, Ben saiu da universidade e largou o emprego na Pizza Hut para se dedicar à empresa em tempo integral.

Mais tarde, ele admitiu que seu tempo na educação deu-lhe 'uma base sólida sobre a qual construir um negócio'.

Conforme as vendas dispararam, a Gymshark mudou-se para uma unidade em Moons Moat Industrial Estate, Redditch, antes de se mudar para sua atual sede em Blythe Valley Park, Solihull.

Em 2015, Ben deixou o cargo de CEO da empresa e agora é o diretor de marketing.

Falando em seu próprio blog, ele admitiu que o trabalho muitas vezes era opressor e disse que era importante para ele colocar seu ego de lado para colocar o negócio em primeiro lugar.

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Ben acabou saindo da universidade para dar toda a atenção à sua start-up - quase uma década depois, ela agora vale cerca de £ 1 bilhão (Imagem: Ben Francis / Instagram)

Quando você é o fundador e acionista majoritário de uma empresa, acaba se tornando um amálgama estranho de uma série de funções diferentes, escreveu ele.

Comparando com o futebol, você acaba se tornando meio que um treinador de jogadores. Alguém que atua e trabalha na empresa, mas alguém que também decide quem trabalha (ou joga), onde.

Você, então, acaba tendo que equilibrar seu tempo entre as atividades do dia a dia para a função em que está trabalhando, mas também tem as responsabilidades inevitáveis ​​de fundador e diretor - como entender finanças, estruturas de negócios, gerenciamento de riscos, planos de longo prazo, participação no conselho reuniões e assim por diante.

Isso é muito para gerenciar para qualquer um, muito menos para um jovem empresário que tem pouca ou nenhuma experiência anterior em negócios.

Você tem uma história de sucesso de uma pequena empresa para contar? Conte-nos sua história: emma.munbodh@mirror.co.uk

A empresa agora é dirigida por Steve Hewitt, ex-chefe de vendas europeias da Reebok, e o Gymshark é vendido em 131 países em todo o mundo.

E ao longo do ano passado - parcialmente impulsionado por restrições de bloqueio - as fortunas de Gymshark cresceram incríveis £ 562 milhões.

Em agosto de 2020, a empresa vendeu uma participação de 21% para a firma americana de private equity General Atlantic em um negócio que avaliou a empresa em mais de £ 1 bilhão.

Francis atualmente possui mais de 70% da empresa, que vale £ 700 milhões.

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Agora tem mais de 15 milhões de seguidores nas redes sociais com Ben sozinho com 300.000 Instagram fãs.

A empresa agora planeja conquistar a Austrália com um novo centro de distribuição este ano.

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