'O vício em metanfetamina fez meus pés congelarem': a história de um atleta olímpico apelidado de Miracle Man será exibida na tela por Josh Hartnett

Histórias Da Vida Real

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Esta é a história de uma experiência de quase morte. É uma história de vício, mas é mais do que isso.



É também sobre como às vezes você tem que perder parte de si mesmo, talvez até a parte que mais ama, antes de saber realmente o que o torna completo.

É uma história sobre como encontrar sua força pode vir de atingir os limites de sua resistência. Sobre descobrir se você nunca desiste, você vai ganhar.

Até que sobrevivesse a uma provação que acabaria com todas as falsas suposições e crenças fáceis que já tive, pensei que sabia quem eu era. E, tanto quanto me lembro, uma grande parte dessa identidade tinha a ver com os meus pés.



Josh Harnett interpreta Eric em novo filme (Imagem: xxxxxxxxxxx)

O personagem de Eric é interpretado pelo palpitante Josh (Imagem: xxxxxxxxxxx)

Isso pode parecer estranho. Se a maioria das pessoas for solicitada a destacar seu ativo mais importante, elas geralmente falam sobre seu caráter e integridade; sua mente, seu coração ou mesmo seu rosto. Mas para mim, foram meus pés.



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Eles me levaram a vitória após vitória em minha vida, acumulando uma conquista após a outra.

Meu trabalho de pés foi o que me rendeu um lugar na escalação do Boston Bruins na National (Ice) Hockey League, a emoção de ganhar vários Campeonatos Mundiais e a oportunidade de jogar nos Jogos Olímpicos de Inverno de 1994 em Lillehammer.

Tudo o que conquistei como atleta - e conquistei muito desde muito jovem - envolveu meus pés de uma forma ou de outra.

Mesmo nas encostas, como um cavaleiro experiente, foram os meus pés que me transmitiram as sensações de voar alto, planar e saltar.

Eles me permitiram dominar o terreno que estava negociando em cada corrida, fazer os ajustes de fração de segundo e decisões de última hora que deram ao snowboard sua emoção instintiva e espontânea. Eles foram o que me manteve com os pés no chão e me permitiram voar alto.

Como a maioria de nós, eu considerava meu corpo e todas as suas partes um dado adquirido. Eu esperava que ele estivesse lá quando eu precisasse e funcionasse conforme necessário.

Mas também é verdade que meus padrões de desempenho pessoal eram muito altos. O fato é que minhas habilidades físicas - a habilidade atlética com a qual nasci definiam quem eu era, para mim e para os outros. Parecia que eu tinha um talento especial para tudo o que tentava, começando com patinação e hóquei, passando pelo beisebol, basquete, futebol americano, surf e até golfe.

E, claro, snowboard - equitação - que foi um esporte em que me destaquei acima de todos os outros. Com todos eles, foram meus pés que abriram caminho para alguns dos momentos mais triunfantes, memoráveis ​​e emocionantes da minha vida.

Nunca imaginei como seria essa vida sem meus pés. Quem poderia? A única vez que você pode notar seus pés é quando eles ficam suados, fedorentos ou cansados ​​de cachorro.

Você flexiona os tornozelos e mexe os dedos dos pés sem pensar nisso. Eles são uma extensão de nós, a forma como nos movemos neste mundo e, sem eles, os horizontes desse mundo podem encolher a nada.

Foi o que aconteceu comigo. Perdi meus pés, 20 centímetros abaixo do joelho, e meu mundo foi repentinamente reduzido às quatro paredes de um quarto de hospital. Por meio de uma combinação de excesso de confiança e falta de julgamento, causada por meu vício em metanfetamina, permiti que meus pés congelassem.

Quando percebi o que estava acontecendo, fiz tudo o que pude para reverter o processo. Mas era tarde demais.

As partes do meu corpo que me levaram tão longe, tão rápido, estavam mortas. E se eles não fossem cortados de mim, eu também teria morrido.

Pela primeira vez na minha vida, não tive escolha. Mas isso não tornou a decisão mais fácil. Eu estaria mentindo se dissesse que desde então, em minhas horas mais sombrias, não houve momentos em que me arrependi dessa decisão, momentos em que a morte parecia preferível ao que eu tive que suportar.

Houve um tempo em que eu teria trocado tudo por um par de meias grossas e secas ou uma xícara de sopa quente.

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Eric pode praticar snowboard em pernas protéticas (Imagem: xxxxxxxxxxx)

Em seu apogeu como jogador de hóquei no gelo (Imagem: xxxxxxxxxxx)

Minha experiência de quase morte

No final da tarde de 6 de fevereiro de 2004, eu estava me preparando para minha última corrida do dia pela montanha Mammoth na cordilheira de Sierra Nevada na Califórnia.

Eu tinha saído propositalmente das trilhas principais em busca da pólvora fresca recentemente despejada por uma grande tempestade de inverno e ainda não atravessada pelas hordas de esquiadores e snowboarders que afluem para as encostas a cada temporada.

Encontrei o que procurava em uma área remota chamada Dragon’s Back, onde descobri um grande acerto bem no Beyond The Edge, no flanco leste da montanha. Eu tinha embalado pouco naquele dia, esperando estar de volta, mergulhando na banheira de hidromassagem do apartamento que eu havia pegado emprestado, pouco antes de a noite cair.

Tive uma jaqueta de esqui e uma calça com o forro removido para maximizar minha manobrabilidade e nos bolsos carreguei quatro pedaços de chiclete Bazooka, um telefone celular com bateria descarregada, meu MP-3 player e um pequeno saco plástico Zip Loc com cerca de meio grama de velocidade.

Enquanto eu estava na espinha de Beyond The Edge, examinando o território, olhei para o leste para ver uma parede sólida de nuvens de tempestade vindo em minha direção. Estava engolfando tudo, consumindo a vasta gama ao meu redor em raivosas nuvens cinzentas. Julgando por sua velocidade e intensidade, eu sabia que me alcançaria em questão de minutos. Sem problemas. Isso foi tempo suficiente para uma corrida final ...

Oito dias depois, um helicóptero Black Hawk da Guarda Nacional lançou um arnês de resgate na encosta do cume da montanha para me colocar em segurança.

Minha temperatura corporal estava em 86F. Eu havia perdido vinte e cinco libras. Eu não tinha comido nada além de casca de cedro e sementes de pinheiro por mais de uma semana. Eu tinha sofrido fatores de sensação térmica noturna de vinte graus negativos. Fui perseguido por lobos, dormi em campos de neve sem abrigo, caí em um rio caudaloso e quase fui arrastado por uma cachoeira de trinta metros.

Eu tinha sobrevivido nessas condições por mais tempo do que qualquer outra pessoa registrada. Eles me chamam de O Homem Milagroso.

Eles não sabem da metade.

6 Abaixo está o novo filme baseado na história de Eric (Imagem: xxxxxxxxxxx)

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Josh Harnett retrata Eric após seu acidente (Imagem: xxxxxxxxxxx)

Durante esses oito dias, passei de extremos de esperança e desespero; expectativa e decepção; medo e coragem.

As tribulações físicas que suportei foram acompanhadas pelos altos e baixos emocionais que me varriam dia a dia e até hora a hora.

Enquanto eu estava me retirando de um tipo de pó - metanfetamina - eu estava aprendendo um novo respeito pelo outro tipo de pó - a neve pela qual eu lutava, às vezes na altura da cintura, às vezes na altura do peito. Lutei por minha vida até os limites extremos de minhas próprias forças.

Ouvi dizer que existem fases distintas no processo de morte: negação, raiva, barganha, aceitação, etc. Passei pela maioria dessas fases, pois experimentei a morte da vida que costumava viver e a homem que eu costumava ser. Não tem sido fácil e em mais de alguns dias a pergunta mais urgente que me faço é: por que eu?

Ajustar-se à vida sem meus pés, para realizar as tarefas diárias que todos nós consideramos certas, tem sido, à sua maneira, tão desafiador quanto os oito dias que passei perdido no deserto congelado.

Molly dos sábados

Lembro-me disso toda vez que tenho que rastejar de joelhos até o banheiro no meio da noite.

Meus vícios

Eu disse que esta não é apenas uma história de vício. Mas também não é apenas uma história de sobrevivência. De certa forma, o que aconteceu comigo naquela montanha foi totalmente inesperado. Fui jogado no meio de uma situação de vida ou morte, despreparado para a natureza mais implacável. Eu estava usando o speed por meses e, embora soubesse o que ele estava fazendo comigo, não estava totalmente pronto para desistir. Como resultado, eu havia comprometido minha objetividade e minha capacidade de tomar decisões acertadas, sem mencionar minha resistência física. Ninguém ficou mais surpreso do que eu ao descobrir que eu havia me colocado em uma situação de risco de vida. Eu era muito experiente, muito profissional para me encontrar tão vulnerável e exposto.

Quando me aposentei, havia um vazio na minha vida que era algo maior do que a minha visão de 1,8 m. Meus sonhos estavam mortos e eu não superei isso e encontrei conforto temporário em altas artificiais que literalmente varreram minhas pernas debaixo de mim.

As drogas de passagem me levaram a um vício total em metanfetamina em apenas um mês e a um viciado em que todos os dias, durante 8 meses, usei veneno para sobreviver. Perdi minhas pernas, mas felizmente não matei ninguém nem a mim mesmo.

Como você provavelmente já deve ter adivinhado, toda a minha história é de extremos. Eu tinha vivido minha vida intencionalmente empurrando o envelope até que finalmente consegui entrar. Aqueles oito dias na montanha provaram-me que minha vontade de viver era mais forte do que o impulso irresponsável que alimentava meus vícios.

Eric depois que ele perdeu suas pernas (Imagem: xxxxxxxxxxx)

Eric durante a recuperação (Imagem: xxxxxxxxxxx)

Meus vícios por pólvora, velocidade e neve eram sintomas de uma vida desequilibrada. O que os substituiu - uma esposa incrível e uma família linda - foram os adiantamentos de um futuro que nunca imaginei que pudesse ser meu.

Não sou mais viciado em pó. Eu não uso metanfetamina ou qualquer outra droga, incluindo analgésicos, e mesmo que eu ainda goste da corrida ocasional de snowboard, não é mais uma obsessão.

Hoje em dia, quando estou nas encostas, levo um minuto para lembrar como foi durante aqueles oito dias sombrios. É quando eu percebo a verdade por trás do velho ditado: o que não te mata te torna mais forte.

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