Revolutionary story of Ecuadorian trailblazer Matilde Hidalgo de Procel

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Nascida em 1989 em Loja, Equador, Matilde foi um dos seis filhos de Juan Manuel Hidalgo e Carmen Navarro.

Após a morte de Juan, Carmen trabalhou duro como costureira para sustentar seus seis filhos.



Matilde estudou na Imaculada Conceição das Irmãs da Caridade para seus anos mais jovens, antes de revelar a seu irmão mais velho, Antonio, que ela não queria parar de estudar na sexta série - quando outras meninas deveriam interromper seus estudos.

Antonio fez um pedido a uma escola secular chamada Colegio Bernardo Valdivieso para que ela estudasse lá, e depois de muita deliberação - mais de um mês considerando - o diretor da escola, Dr. Angel Rubén Ojeda, concordou em deixá-la estudar lá.

Apesar do sucesso, Matilde tornou-se uma espécie de pária social, pois outras filhas da comunidade foram impedidas por suas mães de ficarem com ela, enquanto ela foi forçada a ouvir seu padre local dar missa a dois passos fora da Igreja.



Carmen defendeu vigorosamente sua filha, no entanto, e a força de caráter de Matilde foi recompensada quando ela se formou no colégio com honras, permitindo-lhe continuar seus estudos.

Matilde passou a estudar na Universidade de Cuenca, cursando medicina.

Em 1921, Matilde obteve o Doutorado em Medicina, tornando-se a primeira mulher do Equador a receber o título.



Em 1923, Matilde casou-se quando trocou os votos com o advogado Fernando Procel, passando a ter dois filhos, Fernando e Gonzalo.

Matilde Hidalgo de Procel

O Fernando mais jovem tornou-se médico como a mãe, enquanto Gonzalo se tornou arquiteto.

Em 1924, Matilde romperia outra barreira social para as mulheres ao anunciar sua intenção de votar nas próximas eleições presidenciais.

Após consulta ministerial, foi decidido que ela realmente poderia votar e em 9 de junho daquele ano ela se tornou a primeira latino-americana a exercer seu direito de voto, votando em sua cidade natal, Loja.

Isso também significa que o Equador foi o primeiro país da América Latina a permitir que as mulheres votassem.

Matilde passou a ser a primeira mulher a integrar o conselho da cidade de Machala, passando a vice-presidente.

Em 1941, ela se tornou a primeira mulher a ser eleita para um cargo público em Loja, tornando-se administradora pública.

Praticando medicina até 1949, continuou seus estudos, tornando-se uma verdadeira profissional acadêmica.

Posteriormente, ela recebeu vários prêmios e reconhecimentos, incluindo o Prêmio de Mérito Nacional do Presidente em 1956 e uma homenagem da cidade de Loja em 1966.

Além de médica, ativista e política, era também uma poetisa talentosa.

Matilde faleceu em 20 de fevereiro de 1974 aos 84 anos.

Hidalgo foi homenageado hoje com um doodle do Google.