Os anéis de Saturno capturados em detalhes EXQUISITOS pela sonda Cassini no mergulho final da morte

Nasa

Um mosaico de imagens em cores falsas mostra Daphnis, uma das luas incrustadas em anéis de Saturno, e as ondas que ela levanta na fenda de Keeler

Imagens surpreendentes de close-up dos anéis de Saturno, capturadas pela sonda espacial Cassini da NASA durante seu último ano explorando o planeta gigante, podem ajudar a lançar uma nova luz sobre a formação de nosso sistema solar.



Os dados, coletados usando quatro instrumentos da Cassini, mostram os anéis com mais detalhes do que nunca.

Eles revelam texturas distintas - grudadas, suaves e com listras - e deixam claro que essas texturas ocorrem em cintos com contornos nítidos.

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Os cientistas também descobriram pequenas luas aninhadas dentro e perto dos anéis de Saturno, formadas a partir do material do anel que se estabeleceu em um núcleo mais denso.



Os dados foram usados ​​para criar novos mapas que revelam como as cores, a química e a temperatura mudam nos anéis.

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'É como aumentar a potência mais um degrau em relação ao que podíamos ver nos anéis. Todo mundo acaba de ter uma visão mais clara do que está acontecendo ', disse a cientista do Projeto Cassini, Linda Spilker.

'Conseguir aquela resolução extra respondeu a muitas perguntas, mas muitas perguntas tentadoras permanecem.'



Esta imagem de cor falsa à direita mostra um mapa espectral infravermelho dos anéis A, B e C de Saturno, capturado pela Cassini

Os dados revelam que os anéis - compostos por gelo de água, gelo de amônia e gelo de metano - são muito mais jovens que o próprio planeta.

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Ele também fornece uma janela para a forma como os planetas se formam nos anéis gigantes de poeira e detritos que circundam estrelas recém-nascidas.

No entanto, os cientistas ainda não entendem quem as diferentes texturas e padrões se formaram ou por que ocorrem nas correias.

Este gráfico mostra as luas anelares inspecionadas pela espaçonave Cassini da NASA em sobrevôos super próximos

'Vemos muito mais, e de perto, e estamos obtendo quebra-cabeças novos e mais interessantes', disse Jeff Cuzzi, do Ames Research Center da NASA.

Os dados analisados ​​foram coletados durante as Ring Grazing Orbits (dezembro de 2016 a abril de 2017) e o Grand Finale (abril a setembro de 2017), quando a Cassini voou logo acima do topo das nuvens de Saturno.

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Como a espaçonave estava ficando sem combustível, a equipe da missão mergulhou-a deliberadamente na atmosfera do planeta em setembro de 2017.

A pesquisa foi publicada em Ciência .