Trinta e nove ex-funcionários dos Correios ilibados de roubo e fraude pelo Tribunal de Recurso

Correios

Dezenas de ex-subpostmasters que foram condenados por roubo e fraude por causa do sistema de contabilidade defeituoso dos Correios finalmente tiveram seus nomes liberados pelo Tribunal de Apelação.

Trinta e nove funcionários poderão sair em liberdade após os juízes do Royal Courts of Justice anularem as condenações anteriores de fraude, alegando que os subpostmasters não tiveram um julgamento justo.

Lord Justice Holroyde disse que os Correios 'sabiam que havia sérios problemas sobre a confiabilidade do Horizon' e tinha um 'dever claro de investigar' os defeitos do sistema.

Mas ele acrescentou que o Post Office 'afirmou consistentemente que o Horizon era robusto e confiável' e 'efetivamente atropelou qualquer subpostmaster que tentasse desafiar sua precisão.

O resultado de hoje põe fim a anos de sofrimento para os ex-funcionários que dizem que suas vidas foram 'irreparavelmente arruinadas' pelo escândalo que os deixou processados ​​por fraude.

Após as condenações, alguns ex-mestres dos correios foram para a prisão, foram rejeitados por suas comunidades e lutaram para conseguir trabalho

Ex-subpostmaster Janet Skinner (esquerda) e Tracy Felstead (Imagem: PA)

Muitos dos trabalhadores disseram ao tribunal que tiveram seus meios de subsistência, casas e casamentos destruídos depois de serem processados ​​pelos Correios - que sabia que o sistema de TI desenvolvido pela Fujitsu tinha 'falhas e bugs desde os primeiros dias de operação.

As ex-subpostmas Janet Skinner e Tracy Felstead [foto acima] estão entre aqueles cujas vidas foram lançadas no caos.

Janet Skinner, 50, se confessou culpada de contabilidade falsa e foi condenada a nove meses de prisão em 2007.

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Ela disse à agência de notícias PA: ela esperava finalmente 'limpar meu nome'.

Os funcionários foram condenados, alguns presos, depois que os Correios instalaram o sistema de informática Horizon nas agências

Seema Misra [centro] estava grávida de seu segundo filho quando foi condenada por furto e enviada para a prisão em 2010 (Imagem: PA)

'Quando tudo começou para mim em 2006, nunca pensei que alguém fosse acreditar em qualquer coisa que eu dissesse.'

Seema Misra [top] estava grávida de seu segundo filho quando foi condenada por roubo e enviada para a prisão em 2010. 'A prisão foi meu pior pesadelo', disse ela.

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Após a decisão de sexta-feira, Mirta twittou: 'nós vencemos'.

Vijay Parekh, 62, dirigia um correio em Willesden, noroeste de Londres, e foi condenado a 18 meses de prisão após ser acusado de roubar £ 78.000 e admitir roubo.

Ele descreveu os últimos 12 anos como 'o inferno absoluto'.

Parekh disse que se mudou para uma agência dos correios há 14 anos, depois de trabalhar na indústria ferroviária.

'Isso aconteceu três anos depois', disse ele após a decisão.

'Recebi 18 meses e passei seis meses na prisão. Então eu tive uma etiqueta.

'Na prisão, você está em um quarto com outra pessoa. Você chora, não consegue dormir.

'Você liga para casa e todos em casa estão chorando.

'Depois disso, você não pode trabalhar por causa da verificação CRB.'

O ex-funcionário dos correios Vijay Parekh de Willesden, com sua esposa Gita (à esquerda) e filha Bhavisha, fora do Tribunal Real de Justiça na sexta-feira

(Imagem: PA)

Lord Justice Holroyde, sentando-se com o Sr. Justice Picken e a Sra. Justice Farbey, disse: 'As falhas de investigação e divulgação da Post Office Limited' foram tão flagrantes que levaram ao julgamento de qualquer um dos & apos; casos Horizon & apos; uma afronta à consciência do tribunal. '

No entanto, três dos ex-subpostmasters - Wendy Cousins, Stanley Fell e Neelam Hussain - tiveram seus recursos rejeitados pelo tribunal.

Lord Justice Holroyde disse que o Tribunal de Recurso concluiu que, nesses três casos, 'a fiabilidade dos dados da Horizon não era essencial para o caso da acusação e que as condenações são seguras'.

Alguns dos outros subpostmasters morreram, 'tendo ido para os seus túmulos' com condenações contra o seu nome, enquanto 'alguns tiraram as suas próprias vidas', foi informado o Tribunal de Recurso.

Defeitos graves & apos; ocultos & apos; do tribunal

Postmasters e postmistresses passaram anos tentando limpar seus nomes

Postmasters e postmistresses passaram anos tentando limpar seus nomes (Imagem: PA)

Os advogados que representam os 42 ex-subpostmasters alegaram que defeitos graves no sistema Horizon foram 'ocultados dos tribunais, do Ministério Público e da defesa', a fim de proteger os Correios 'a todo o custo'.

Na audiência em março, Sam Stein QC - representando cinco dos ex-subpostmasters - disse que a falha dos Correios em investigar e divulgar problemas sérios com a Horizon foi 'a mais longa e extensa afronta ao sistema de justiça de que se tem memória'.

Ele disse que os Correios 'se tornaram a marca menos confiável do país' ao tentar 'proteger' a Horizon de preocupações com sua confiabilidade.

Ele também argumentou que a 'falta de divulgação dos Correios nos casos criminais perverteu o processo legal', com muitos réus se declarando culpados 'sem que fatos justificativos fossem conhecidos ou explorados'.

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O Sr. Stein disse ao tribunal: 'A queda em desgraça pelos Correios não pode ser ignorada.

“Passou de amigo valioso a vilão desvalorizado.

'Os responsáveis ​​dentro dos Correios tinham o dever de manter não apenas os altos padrões dos responsáveis ​​por qualquer processo, mas também manter a alta fé e confiança que depositávamos nos Correios.

'Em vez disso, os Correios falhou em sua mais simples das funções - agir com honestidade e confiança.'

Jo Hamilton, abaixo, foi acusada pelos Correios de pegar £ 36.000 da loja da vila que ela administrava em Hampshire.

Ela teve que desistir de sua loja e encontrou dificuldades para conseguir um novo emprego devido à sua ficha criminal.

'Isso já dura tanto tempo. Tem sido uma grande parte da minha vida ', disse ela.

Os funcionários sempre disseram que a falha estava no sistema de computador, que era usado para gerenciar as finanças dos correios desde 1999

Os funcionários sempre disseram que a falha estava no sistema de computador, que era usado para gerenciar as finanças dos Correios desde 1999 (Imagem: PA)

Tim Moloney QC, que representou a maioria dos ex-subpostmasters, disse que a falha dos Correios em investigar a confiabilidade do Horizon era 'vergonhosa e culpável'.

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Ele acrescentou: 'Essas falhas tornam-se ainda mais flagrantes ... pela incapacidade dos réus de fazerem suas próprias investigações sobre as razões das aparentes discrepâncias.'

Moloney disse ao tribunal que havia 'um imperativo institucional de absolver a Horizon e os subpostmasters condenados ... a fim de proteger a Horizon e proteger sua própria reputação comercial'.

A Comissão de Revisão de Casos Criminais (CCRC) encaminhou os casos de 42 ex-subpostmasters ao Tribunal de Recurso no ano passado, após um caso histórico do Tribunal Superior contra os Correios.

Na época, o juiz disse que o sistema de contabilidade Horizon, desenvolvido pela Fujitsu, continha 'bugs, erros e defeitos' e que havia um 'risco material' que as deficiências nas contas das agências eram causadas pelo sistema.

Em dezembro de 2019, o Post Office concordou em pagar quase £ 58 milhões para resolver uma disputa de longa data com mais de 500 sub-postmasters e postmistresses.

Seis outras condenações foram anuladas no ano passado.

Em um comunicado após a decisão, o presidente dos Correios, Tim Parker, disse: 'Os Correios lamentam profundamente o impacto nas vidas desses administradores dos correios e de suas famílias, causado por falhas históricas.

Os Correios interromperam os processos logo após sua separação do Royal Mail, há uma década, e ao longo de todo esse processo de apelação apoiou a anulação da grande maioria das condenações.

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Estamos entrando em contato com outros postmasters e funcionários dos Correios com condenações criminais de processos privados anteriores dos Correios que podem ser afetados, para ajudá-los a apelar, caso desejem. Os Correios continuam a reformar suas operações e cultura para garantir que tais eventos nunca aconteçam novamente.

A decisão completa dos juízes do Tribunal de Recurso publicada hoje é detalhada, portanto, os Correios avaliarão a Sentença cuidadosamente para entender quais ações adicionais podem ser necessárias.

O presidente-executivo, Nick Read, acrescentou: A anulação das convicções históricas é um marco vital para abordar o passado de forma plena e adequada, enquanto trabalho para corrigir esses erros o mais rapidamente possível e deve haver uma compensação que reflita o que aconteceu. '

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