A aquisição da O2 pela Three BLOQUEADA pela Comissão Europeia após alegações de que seria 'ruim para os consumidores do Reino Unido'

Tecnologia

A Comissão Europeia bloqueou formalmente a operadora móvel Hutchisonproposta de aquisição de £ 10,3 bilhões da O2.

A Hutchison, que opera a rede móvel Three no Reino Unido, disse estar 'profundamente decepcionada' com a decisão e alertou que poderia lançar um desafio legal.



'Vamos estudar a decisão da Comissão em detalhes e considerar nossas opções, incluindo a possibilidade de uma contestação legal', disse a empresa.

“Acreditamos firmemente que a fusão traria grandes benefícios para o Reino Unido, não apenas liberando £ 10 bilhões de investimentos do setor privado na infraestrutura digital do Reino Unido, mas também abordando os problemas de cobertura do país, aumentando a capacidade da rede, velocidades e concorrência de preços para consumidores.'

Reguladores antitruste da UE argumentaram que o acordo significariapreços mais altos e menos opções para os consumidores do Reino Unido.



Smartphone

O acordo poderia ter feito os preços dos contratos dispararem (Imagem: Getty)

'PermitindoHutchisonassumirO2nos termos que eles propuseram teria sido ruim para os consumidores do Reino Unido e ruim para o setor de telefonia móvel do Reino Unido”, disse a chefe antitruste da UE, Margrethe Vestager.

A O2, de propriedade da espanhola Telefonica, agora provavelmente se tornará um alvo de aquisição para a gigante de cabo dos EUALiberdade Global, quecomprou a Virgin Media por £ 10 bilhões em 2013.



O executivo-chefe da Liberty, Mike Fries, disse na terça-feira que 'seria estranho se não avaliássemos essa opção'.

Uma proposta para vender a participação da Telefonica em uma joint venture com a Tesco e oferecer capacidade de rede para a Tesco Mobile e Virgin Media em um esforço para obter a aprovação do acordo foi rejeitada pela Comissão.

Consulte Mais informação: Três acordos da O2 arriscam danos a longo prazo aos clientes de telefonia móvel, alerta o watchdog

Visão geral de uma loja de telefones EE

Orange e T-Mobile se fundiram em 2010 para se tornar EE (Imagem: PA)

mulher robô à venda

Comentando a decisão, Dan Howdle, especialista em telecomunicações do site de consultoria móvel, banda larga e TV Cable.co.uk , disse que a decisão quase certamente impedirá futuras tentativas de fusão por parte das operadoras de rede do Reino Unido.

'Quando a EE foi formada a partir da Orange e da T-Mobile em 2010, reduziu o número de operadoras de rede no Reino Unido de cinco para quatro, um número ainda considerado pela Ofcom e pela Comissão Europeia como capaz de fornecer um mercado competitivo o suficiente para garantir preços razoáveis para clientes móveis do Reino Unido', disse ele.

“Infelizmente, uma pesquisa da Ofcom sugeriu que uma redução de quatro provedores de rede para três potencialmente fará com que os preços dos contratos de telefonia móvel subam vertiginosamente.

'Provavelmente, isso parecerá incrivelmente injusto para O2 e Three, tendo visto como Orange e T-Mobile foram autorizados a fazer exatamente o que estão sendo negados, e depois se tornar a força dominante no mercado móvel do Reino Unido.'

Mulher usando telefone inteligente

(Imagem: Getty)

No entanto, Richard Neudegg, chefe de regulamentação da uSwitch.com , descreveu a notícia como 'uma vitória para aqueles que lutaram para manter um mercado móvel do Reino Unido saudável e competitivo - incluindo o CMA e o Ofcom'.

'Se essa fusão tivesse recebido luz verde, haveria um risco real de sufocar a inovação, e o incentivo para que as redes se sobrepujassem umas às outras poderia ter sido severamente diminuído', disse ele.

“Fomentar uma concorrência saudável no mercado móvel do Reino Unido – onde os preços estão entre os mais baixos da UE – é vital para garantir que os consumidores consigam bons negócios. Isso foi mantido hoje.'

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