O que a regra de igualdade de salários da Asda significa para os trabalhadores do supermercado - e quem poderia receber o pagamento de volta

Asda

O dono da mercearia pode ter que pagar milhões para retificar os danos(Imagem: SOPA Images / LightRocket via Getty Images)

Dezenas de milhares de trabalhadores de chão de fábrica da Asda estão um passo mais perto de igualdade salarial depois que a Suprema Corte decidiu hoje em seu favor.



Os funcionários da mercearia, que paga aos funcionários do centro de distribuição até £ 3 por hora a mais do que os funcionários da fábrica, argumentam que deveriam receber quantias iguais aos de seus colegas em depósitos em todo o país.

Asda há muito questiona isso - mas hoje, o dono da mercearia perdeu seu terceiro recurso, argumentando que as funções nos dois departamentos não são comparáveis .

Os juízes da Suprema Corte disseram que a decisão agora abre caminho para que milhares de trabalhadores tenham direitos iguais.



Quantas pessoas são afetadas?

Os funcionários dizem que deveriam receber salários iguais - mas Asda argumenta que são empregos completamente diferentes (Imagem: Manchester Evening News)

A reclamação envolve mais de 40.000 funcionários da loja Asda, cerca de dois terços dos quais são mulheres.

Os funcionários dizem que querem salários iguais para os funcionários do centro de distribuição - a maioria dos quais são homens - com reivindicações que remontam a seis anos.



A funcionária Wendy Arundale, que trabalhou para a Asda por 32 anos, é uma entre milhares de membros da equipe que defendem a discriminação de gênero.

'Eu adorava meu trabalho, mas saber que colegas homens que trabalham em centros de distribuição estavam recebendo mais deixou um gosto amargo na minha boca', disse Arundale.

'Não é muito pedir para ser pago um salário igual por trabalho de igual valor, e estou feliz que a Suprema Corte chegou à mesma conclusão que todos os outros tribunais.'

Asda continua a negar que os papéis sejam iguais.

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Um porta-voz da Asda disse: 'O varejo e a distribuição são setores muito diferentes, com seus próprios conjuntos de habilidades e taxas de pagamento distintos. A Asda sempre pagou aos colegas a taxa de mercado nesses setores e continuamos confiantes em nosso caso. '

Qual é a diferença de pagamento?

As reivindicações podem recuar até seis anos

Trabalhadores de chão de fábrica, que são representados pelo escritório de advocacia Leigh Day, fizeram alegações de discriminação sexual contra o dono da mercearia.

Os advogados que representam os funcionários das lojas dizem que os funcionários dos depósitos de distribuição ganham entre £ 1,50 e £ 3,00 a hora a mais.

Na sexta-feira, os juízes da Suprema Corte decidiram por unanimidade que, em um momento em que o Parlamento está determinado a tornar a lei de igualdade de remuneração efetiva, agora não é o momento de tirar o pé do pedal.

Em seu julgamento, Lady Arden disse que o caso era “importante porque, de outra forma, um empregador poderia evitar reivindicações de igualdade de pagamento alocando certos grupos de funcionários em locais separados para que eles pudessem ter condições diferentes, mesmo quando isso fosse discriminatório”.

O que isso significa para funcionários atuais e ex-funcionários?

Leigh Day disse que qualquer pessoa que tenha recebido o pagamento por hora e trabalhado em uma loja na Inglaterra ou na Escócia pode ter o direito de participar da ação - que pode chegar a milhares de libras de pagamento atrasado.

A sócia Lauren Lougheed disse: 'Estamos muito satisfeitos que nossos clientes tenham superado um obstáculo tão grande em sua luta por salários iguais.

«Já um tribunal de trabalho, o Employment Appeal Tribunal e o Court of Appeal decidiram que estas funções podem ser comparadas, e agora o Supremo Tribunal chegou à mesma conclusão.

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'É nossa esperança que a Asda pare de arrastar os pés e pague aos seus funcionários o que eles valem.'

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A última audiência da Suprema Corte foi a última chance de Asda de argumentar que os papéis não são comparáveis.

Agora perdeu o caso, o que significa que os trabalhadores podem prosseguir com seus pedidos de pagamento retroativo.

A próxima fase agora envolverá um tribunal de trabalho decidindo se os trabalhos específicos de armazenamento e distribuição têm o mesmo valor.

Se os juízes decidirem que trabalhos diferentes têm 'valor igual', o litígio entraria então em um terceiro estágio.

Os advogados dizem que um tribunal de trabalho irá então considerar se há razões - além do gênero - pelas quais as pessoas que trabalham em lojas não devem receber os mesmos salários que as pessoas que trabalham em centros de distribuição.

Quanto dinheiro a equipe pode conseguir?

Susan Harris, diretora jurídica do GMB, disse hoje que a equipe pode pegar vários anos & apos; pagamento atrasado.

Ela disse: 'Agora pedimos à ASDA que se sente conosco para chegar a um acordo sobre o pagamento atrasado devido aos nossos membros - que pode chegar a centenas de milhões de libras.'

O sindicato disse que o pedido de indenização pode chegar a £ 500 milhões.

Jennifer Smith, sócia de direito trabalhista da JMW Solicitors, disse: A Asda pode ser exposta a reivindicações de até seis anos de pagamento atrasado por funcionário - assim como outros varejistas se as reivindicações forem apresentadas por seus próprios funcionários. '

O que isso significa para outros trabalhadores do chão de fábrica do supermercado?

Os funcionários da Tesco, Sainsbury's, Co-op e Morrisons também lançaram reivindicações de igualdade de pagamento nos últimos anos sob alegações de que os funcionários do chão de fábrica são mal pagos em comparação com seus colegas de depósito.

Smith estima que o custo para o setor de varejo pode chegar a £ 8 bilhões.

Neha Thethi, chefe de emprego da Lime Solicitors, disse que o resultado de hoje pode abrir as comportas para mais reivindicações.

'A importância do julgamento da Suprema Corte de hoje não pode ser subestimada - é a maior reivindicação de igualdade de remuneração no setor privado e tem o potencial de abrir as comportas para outras reivindicações, não apenas em outros supermercados, mas em outros varejistas proeminentes.

'Os Requerentes inevitavelmente tratarão isso como um sinal positivo e podemos esperar razoavelmente ver o número de Requerentes crescendo e outras reivindicações começando. A Asda pode estar enfrentando um pagamento de vários milhões de libras. A decisão da Suprema Corte afetará inevitavelmente a estrutura e a abordagem de outros Requerentes em potencial.

laurence fox richard ayoade

'Há mais de quarenta anos, a Lei de Igualdade Salarial entrou em vigor e ainda vemos um campo de jogo desigual para homens e mulheres que trabalham e lutamos contra as discrepâncias salariais. Indiscutivelmente, esse teste legal está muito atrasado.

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