'116 de nossos amigos morreram no desastre de Aberfan - nos sentimos culpados por termos sobrevivido'

Uk News

116 crianças morreram no desastre de Averfan(Imagem: Daily Herald)

Examinando as lápides sombrias das 116 crianças vítimas do desastre de Aberfan, Bernard e Andrew Thomas escolhem os nomes de seus amigos de escola.



Há o trágico Hywell Evans, que morreu aos seis anos quando ficou preso na sala de aula da casa de Wendy pela lama de carvão que desceu em cascata pela montanha e engolfou a Primária Pantglas.

Os primos dos irmãos, Howard Prosser, de nove e de 10 anos, Randolph Tudor, também são lembrados neste lugar desolado e de partir o coração, o cemitério da aldeia na encosta logo acima da Moy Road, onde o desastre aconteceu.

Bernard, 58, e Andrew, de 56 anos, olham para além dos túmulos de mármore, para onde costumava estar a pilha de entulho que desabou sobre Aberfan em 21 de outubro de 1966.



Homens locais e serviços de emergência procuram possíveis sinais de vida na Escola Júnior Pantglas (Imagem: Daily Herald)

Choveu continuamente durante toda a manhã, e então as nuvens negras se dissipam, um arco-íris aparece e esses dois se lembram da sorte que têm por estarem vivos. Mas eles também sofrem com a culpa dos sobreviventes.

Cinquenta anos depois da catástrofe que roubou meia geração, as memórias ainda consomem a comunidade mineira deste vale. Aberfan é uma vila de fantasmas.



Falando pela primeira vez sobre o desastre, Bernard, que tinha oito anos na época, diz: Dizem que as crianças se recuperam, mas nunca superei.

'Eu era um dos feridos ambulantes, fui puxado para fora, coberto de cortes e hematomas, mas vivo.

Como o Daily Mirror relatou o desastre

'As cicatrizes mentais nunca foram embora. Na época não havia aconselhamento.

“Muitos anos depois, fui diagnosticado com transtorno de estresse pós-traumático.

Algumas semanas depois que aconteceu, meu pai nos perguntou se queríamos nos mudar e dissemos que queríamos ficar, mas talvez isso fosse uma coisa ruim.

Tem sido muito difícil para mim crescer perto de famílias que perderam um filho, enfrentando os pais e irmãos todos os dias. Você se sente culpado por ainda estar vivo.

Quando as crianças caminharam para o prédio da escola de um andar naquela manhã fatídica de sexta-feira, nenhuma notou a montanha de escória negra de 250 metros de altura acima.

Irmãos Bernard e Andrew Thomas fotografados na vila de Aberfan no sul de Gales (Imagem: MDM)

O gigantesco monte de resíduos da mina fazia parte do cenário. Por volta das 9h15, depois que as crianças cantaram All Things Bright And Beautiful em assembléia, ela estava deslizando em sua direção como uma avalanche.

Uma parede de 15 metros de largura com dois milhões de toneladas de escória e argila desceu a colina a 50 quilômetros por hora.

A torrente de lama negra destruiu uma fazenda, rolou pelo pátio da escola, engoliu o prédio da escola e destruiu oito casas geminadas na Moy Road, em frente.

Causado por um aumento de água em dias de fortes chuvas, o desastre acabou em questão de minutos.

Além das 116 crianças mortas, também houve 28 vítimas adultas, várias delas professores de escolas.

A lama de carvão deslizou montanha abaixo e matou 116 crianças (Imagem: Daily Herald)

Alguns morreram sufocados sob a lama que sufocou a escola.

Se tivesse acontecido alguns minutos antes, os alunos não estariam em suas salas de aula. Um dia depois, eles teriam se separado por meio período.

Bernard, que mora com sua mãe de 86 anos, Gwen, a algumas ruas de onde ficava a escola devastada, diz: Estava nevoeiro naquele dia.

“Lembro-me de subir a trilha logo atrás desta casa. Houve uma assembleia para toda a escola primeiro e depois todos nós fizemos algumas leituras. Estávamos em torno de carteiras em pequenos grupos.

Do nada, houve um barulho estrondoso. Eu não tinha ideia do que era. Tudo começou a piorar.

- Então foi como ser pego por um maremoto negro. O barulho era horrível. Foi um pandemônio completo.

Os irmãos Bernard e Andrew Thomas sobreviveram ao desastre de Aberfan (Imagem: MDM)

“Todo mundo começou a correr e a gritar. As crianças estavam caindo como bolinhos. Eu fiquei inconsciente. Eu não tenho ideia de quanto tempo.

Lembrando-se de voltar, Bernard acrescenta: Lembro-me do som dos gritos das outras crianças.

'Eu estava coberto de poeira de carvão. Eu podia me mover e nenhum osso foi quebrado. A professora estava atrás de mim e me ajudou quebrando as janelas.

Tive que escalar outras crianças, algumas estavam gravemente feridas e muitas estavam mortas.

horário de abertura da loja no dia de ano novo

- Quando saí, estava em cima da lama, com vários metros de profundidade, e estava andando sobre o que quer que estivesse preso embaixo.

'Uma garota estava embaixo da mesa, mas não conseguimos tirá-la porque ela estava coberta de lama.

A aula de Andrew era do outro lado do corredor. Aos seis anos, ele era um dos alunos mais novos.

A cena do desastre em Aberfan (Imagem: Mirrorpix)

Mas suas memórias são tão vívidas quanto as de seu irmão mais velho.

Ele diz: Estávamos tendo uma aula de inglês. Em seguida, houve um barulho como um jato passando, e a porta caiu.

'Podíamos ver essa fumaça no corredor. Nosso professor nos disse para irmos para debaixo de nossas carteiras. Depois disso, a parede divisória desabou.

Foi quando o garoto da minha classe foi morto. Ele estava na casa de Wendy ao lado da parede e foi esmagado.

Nossa professora quebrou a janela com uma cadeira e depois nos passou, um por um, para o zelador que estava do lado de fora.

“Para minha sorte, minha sala de aula ficava na frente do prédio, de frente para a estrada. É por isso que estou vivo.

O zelador que tirou Andrew de lá era um dos heróis daquele dia.

Dois irmãos quando eles estavam na escola (Imagem: Western Mail Archive)

Ele arranhou o deslizamento de terra para ajudar os alunos, sem saber que dois de seus próprios filhos estavam entre as vítimas.

Pouco antes do deslizamento de terra, Andrew viu seu primo Howard pela última vez, um momento que ele nunca esqueceu.

Ele acrescenta: Antes de entrar na aula, eu estava pagando o dinheiro do jantar fora do corredor.

A sala de aula de Howard ficava à esquerda e ele acenou para mim quando me viu pela porta.

'Eu acenei de volta e então a professora fechou a porta. Essa foi a última vez que o vi.

Bernard e Andrew foram levados a um hospital próximo por um professor. Entre eles estava um menino que havia sido atingido na cabeça pela queda de alvenaria.

Foi no hospital que os dois irmãos conheceram Lord Snowdon, então casado com a irmã da Rainha, Princesa Margaret, que foi o primeiro membro da Família Real no local.

Sophie Dahl e Jamie Cullum
Melville Parry é fotografado com o policial Victor Jones e a estudante de nove anos Susan Maybank

Melville Parry é fotografado com o policial Victor Jones e a estudante de nove anos Susan Maybank

Ele próprio galês, o renomado fotógrafo ficou perto de Aberfan para ajudar as vítimas e um dia deu a Bernard o esboço de um navio que ele acabara de fazer.

Os meninos foram fotografados segurando o desenho de Snowdon, uma das primeiras imagens de crianças sobreviventes após a tragédia.

Nenhum dos dois sabia como sua experiência afetaria o resto de suas vidas.

Depois de deixar a escola, Bernard trabalhou em fábricas de móveis e na fábrica de máquinas de lavar Hoover em Merthyr, mas está desempregado há muitos anos.

Andrew mora em Plumstead, no sudeste de Londres, e é funcionário da Crown Estates. Depois de deixar Aberfan aos 17 anos, ele se juntou à Marinha Real.

Praticamente todos na comunidade unida conhecem alguém que morreu.

Outro sobrevivente, que não quer ser identificado, diz que quase todos os ex-alunos da escola ainda moram em Aberfan.

O policial Victor Jones carrega Susan Maybank da escola destruída

O policial Victor Jones carrega Susan Maybank da escola destruída

Eles se encontram no clube dos trabalhadores todas as semanas, mas raramente falam sobre os eventos de outubro de 1966.

A maioria de seus amigos mais próximos também estava entre um punhado de seus colegas de classe que sobreviveram à tragédia.

Perdi minha irmã mais velha naquele dia, o homem me disse.

Na minha rua, eu fui o único menino que sobreviveu. Depois disso, meus pais foram convidados a deixar Aberfan comigo e ficar em outro lugar.

As outras famílias na rua disseram que não suportavam ver-me do lado de fora porque isso as lembrava dos filhos que haviam perdido.

Voltamos para cá depois de dois anos, mas a vida nunca mais foi a mesma. Eu me senti culpado por ter vivido isso. É por isso que ainda não falo sobre isso publicamente.

Haverá um serviço comemorativo hoje no Memorial Garden em Aberfan, onde a escola ficava.

Contará com a presença de representantes do King’s Own Royal Border Regiment e dos Royal Welsh Fusiliers, que fizeram parte das equipes de resgate em 1966.

Um momento de luto para os homens e mulheres de 50 e poucos anos que sobreviveram para se lembrar de seus colegas de escola que nunca envelheceram.